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아이 EQ, 부모가 결정한다

기사승인 2016.12.27  17:32:53

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EQ에는 자신감, 감정 표현, 분노 조절 능력, 자제력, 충동 관리 능력이 포함된다. 자녀의 EQ를 결정짓는 가장 중요한 사람은 부모다.(SHUTTERSTOCK)

모든 부모들은 자신의 아이가 행복하고 또 성공하기를 바란다. 하지만 아이의 미래를 행복과 성공으로 이끄는 방법은 정작 알지 못하는 경우가 있다. 심리학 연구에 따르면  EQ가 높으면 즐거움을 자주 느낄 뿐만 아니라 학습, 인간관계, 향후 직업 성과에도 지대한 영향을 미친다.

1996년부터 EQ에 대해 연구한 나는 여러 아이들에게 EQ 교육을 진행했다. 

평소에도 TV 프로그램이나 강연에서 부모의 가장 중요한 역할 중 하나는 자녀의 ‘EQ 선생님’이라고 강조한 바 있다. EQ에는 자신감, 감정 표현, 분노 조절 능력, 자제력, 충동 관리 능력이 포함된다. 

이런 점에서 중국 TV프로그램 <아빠 어디가>에 나오는 아이 샤톈의 부모는 충실한 ‘EQ 선생님’이었다. 그들이 프로그램에서 보여준 일련의 교육 방식 중 몇 가지를 함께 공유하고자 한다.
 

첫째, 아이와 소통하라

프로그램의 첫 장면에 출연자들이 대기실에 모여 있다. 아이들이 갖고 놀 만한 장난감이 전혀 없는 상황인데 어떤 아버지는 가만히 휴대폰만 들여다본다. 하지만 샤톈의 아버지인 샤커리(夏克立)는 예외로 샤톈과 계속 이야기를 나누며 계속 소통을 지속한다. 그는 딸과 많은 시간을 함께 한다고 말했다. 아이와의 소통은 성공적인 부녀 관계를 이루기 위한 중요한 요소다. 

많은 부모들은 장난감을 갖고 놀아주는 것을 소통으로 생각하고 있다. 하지만 장난감이 없다면 부모와 자녀 간 연결 고리는 사라진다. 샤커리의 교육법은 부모가 자녀 곁에 함께 있는 것만으로 충분하다는 사실을 보여준다. 이것이야말로 성공한 자녀 교육이다. 아무런 도구가 없어도 즐겁게 어울릴 수 있는 것. 이는 부모와 자녀가 맺을 수 있는 가장 이상적인 관계다.
 

둘째, 아이의 정서에 주목하고 받아들여라

아이의 부정적인 정서를 발견했을 때 부모의 대응책은 일반적으로 자녀를 꾸짖는 것이다. ‘왜 화를 내? 뭐가 그렇게 억울해서? 울지 마, 시끄럽게 굴지 마. 자꾸 소란 피우면 혼난다…’ 하지만 샤커리는 다르게 대처했다. 아이의 마음에 관심을 기울이고 부드럽게 타이른다. ‘네가 기분이 안 좋다는 걸 아빠는 알아.’ 그는 아이의 정서에 관심을 두고 받아들일 줄 안다. EQ 교육의 기본은 자녀가 부모로부터 충분히 사랑받고 있음을 느끼게 하는 것이다. 많은 부모들이 감정, 정서를 이해하는 일이 소통의 일환이라는 점을 놓치고 있다. EQ 교육을 소홀히 할 때 자녀는 자신을 비롯한 타인의 정서를 감지하거나 관심을 갖는데 서투르게 된다.
 

셋째, 부드럽고 단호하게 규칙을 가르쳐라

<아빠 어디가>의 어느 회차에서 샤톈은 벌을 받은 적이 있다. 샤커리는 벌 받는 이유를 부드러운 어조로 설명하고 샤톈에게 한 쪽에 서서 반성하라고 말한다. 만약 평소 EQ 교육이 제대로 이루어지지 않았다면 제작진이 촬영하는 상황에서 아이는 자신감을 잃고 스스로를 형편없다고 여길 수 있다.

그러나 ‘꼬마공주’ 샤텐은 울거나 소란을 피우지 않은 채 흔쾌히 벌을 받아들였다. 누군가 왜 서 있는지 묻자 샤톈은 “벌을 서고 있어요”라고 솔직하게 말했다. 이런 반응은 샤커리가 자녀를 사랑하는 만큼 교육도 중요하게 여기고 있다는 사실을 드러낸다. 자녀가 잘못하면 벌을 받아야 한다(때리거나 욕을 하면 안된다. 아이에게 스스로 반성할 시간을 줘야 한다)는 확고한 입장을 가지고 있는 것이다. 이는 유아 교육 교과서에 있는 방법으로 훌륭한 교육법이다.

자녀를 때리거나 욕을 하지 않으면 자녀가 말을 제대로 듣지 않는다고 주장하는 부모들을 만난 적이 있다. 그런데 이는 그들이 처음의 입장을 고수한 채 실제 자녀 앞에서는 그렇게 행동하지 않았기 때문이다. 

부모 대부분이 ‘규칙을 가르치는’ 것에 서툴다. 자녀가 잘못하면 호되게 혼내거나 지나치게 감싸준다. 사실 지나친 애정이야말로 자녀를 망칠 수 있다. 부모가 가정교육의 기회를 포기하면서 자녀의 올바른 성장을 방해하는 것이다. 신체적 처벌은 자녀의 자존감을 상처 입히는 방법으로 절대 해서는 안 된다. 샤톈의 아버지가 보여줬듯 제대로 된 가정교육은 자녀의 내면을 사랑과 자신감으로 채운다.
 

넷째, 아이의 공감 능력을 길러 줘라

샤톈의 아버지는 공감 교육을 중요하게 생각한다. 이 프로그램에서 인상 깊었던 장면이 있다. 샤톈, 쉬안쉬안(軒軒), 다쥔(大俊), 세 아이 중 한 명이 자신의 아버지와 벌칙으로 모래 위 텐트에서 하룻밤을 지내야 했다. 결국 쉬안쉬안이 아빠 쩌우스밍(鄒市明)의 부추김으로 “내가 잘게”라고 억울한 표정으로 말했다. 상을 받은 샤톈이 신나서 아빠에게 소리쳤다. 이 때 샤커리의 반응은 훌륭했다. 그는 “우리가 너무 좋아하면 안 돼. 쉬안쉬안은 상을 못 받아서 슬퍼하고 있잖아”라고 말했다. 

그는 자녀가 타인의 마음을 헤아릴 수 있도록 교육한 것이다. 아이가 기뻐할 때 쉬안쉬안의 마음을 생각하게 만든 것이다. 그는 “쉬안쉬안이 스스로 하겠다고 나섰으니 우리를 도와준 것과 마찬가지야. 그래서 우리는 좋은 방에서 자고 맛있는 음식을 먹을 수 있는 거지”라고 더 자세히 설명한다.

내가 관찰한 여러 부모들은 아이의 공감 능력을 기르는 데 소홀하다. 이는 자녀를 이기적으로 만들고 심리학자들이 흔히 말하는 ‘거대 아기’(외형은 성인인데 내면이 아이)로 자랄 수 있다. 샤커리의 공감 교육법은 많은 부모들이 자녀에게 반드시 실천해야할 것 중 한 가지다.

 

장이쥔(張怡筠·아동교육학 박사)

<저작권자 © 대기원시보 무단전재 및 재배포금지>
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