default_top_notch
default_news_top
default_news_ad1
default_nd_ad1

인간의 꿈 불로불사, ‘작은보호탑 해파리’가 도와줄까

기사승인 2017.04.13  09:20:00

공유
default_news_ad2
작은보호탑 해파리(인터넷 사진)

인간은 ‘불로불사(不老不死)’ 할 수 있을까? 세상에 죽음에서 자유로운 생물이 존재할까?

세상에 죽지도 않고 오히려 더 젊어지며 살아갈 수 있는 해양 생물이 있다. 그 이름은 ‘작은 보호탑 해파리(Turritopsis nutricula)’. 이는 세계에서 유일하게 죽지 않는 생물일지도 모른다.

작은보호탑 해파리는 자포동물문의 히드라 벌레류에 속하고 지름은 단 4~5mm밖에 되지 않는 포식 동물이다. 영국 ‘타임스’의 보도에 의하면 일반 해파리는 번식이 끝나면 사망한다. 그러나 작은보호탑 해파리는 번식한 후에 어린 개체로 변신하고, 더 젊어지고 새로운 생명을 시작한다.

작은보호탑 해파리는 이 사이클을 반복하며 이론상 죽지 않고 영원히 생존한다는 것이다. 실제로 어떤 과학자가 4000마리를 관찰했을 때 모든 작은보호탑 해파리가 점점 젊어지고 사망한 개체가 없다는 것을 확인했다.

작은보호탑 해파리는 세계에서 유일하게 죽지 않는 생물인가?(인터넷 사진)

과학자들에 의하면 작은보호탑 해파리는 세포 전환 분화에 의해 세대교체를 실현하고 있다. 즉 세포는 하나의 유형에서 다른 유형으로 전환한다. 일반적으로 이런 종류의 전환은 기관 재생의 상황에서 나타나는 것이지만 작은보호탑 해파리의 경우 이 과정이 자연스럽게 스스로의 생명 주기 속에 편입되어 있는 것이다.

작은보호탑 해파리는 해양 생물학자와 유전학자가 중점적으로 연구하는 과제이다. 현재 일본 교토 대학 세토 임해 실험소에서 작은보호탑 해파리의 탐구가 이뤄지고 있으며 사람에게 응용할 수 있는 방법을 연구하고 있다.

작은보호탑 해파리(Turritopsis nutricula)
생물분류
계:동물계
문:자포동물문
강:히드라충강
목:꽃해파리목
과:진곤봉히드라과
속:탑히드라속
종:작은보호탑해파리(Turritopsis nutricula)

 

김현진 기자

<저작권자 © 대기원시보 무단전재 및 재배포금지>
default_news_ad5
default_side_ad1
default_nd_ad2

많이 본 기사

오늘의 화제기사

default_side_ad2
default_side_ad4
default_nd_ad6
default_news_bottom
default_nd_ad4
default_bottom
#top
default_bottom_notch