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부탄 국경서 인도-중국 영유권 분쟁 재점화

기사승인 2017.08.02  17:17:46

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인도-중국 국경에서 경비를 서고 있는 중국군 병사(AFP/Getty Image)

중국과 부탄이 동시에 영유권을 주장하는 둥랑(洞朗)고원에서 중국이 6월 중순부터 도로 건설을 시작하자 인도는 자국에 대한 안보 위협으로 간주해 공사를 반대하고 나섰다.

이에 대해 중국은 “인도의 국경 침범이다”고 비난하며 군대와 물자를 투입해 두 나라 군대가 벌써 1개월 이상 대치하고 있다. 이는 1962년 인도-중국 국경 분쟁 이후 두 나라에 처음 있는 군사적 대치로 현재 최고조의 긴장 상태가 조성되고 있다.

수많은 중국군 전차가 국경으로 이동하고 있다.(동영상 캡쳐)

부탄이 실효상으로 지배하고 있는 둥랑고원은 인도에게는 매우 중요한 국경 경비의 요새이다. 고원의 면적은 100km  이며 폭설 지대로 자연환경과 교통이 매우 열악함에도 인도군은 몇 개의 군사 거점을 두고 있다. 인도는 중국이 확장하려는 국경 도로가 자신들에게 지정학적으로 중요한 전략 지역을 위협한다고 인식하고 있다. 이 지역이 중국에 의해 지배가 되면 인도 북동부 7개 주와 본토를 잇는 육로가 차단될 가능성이 높기 때문이다.

중국 군사전문가는 “중국이 국내에 있는 군용도로를 개통시키면 둥랑고원을 확실히 지배하게 될 것”이라고 분석했다. 6월 16일, 인도군은 인간 방패를 만들어 중국군의 공사를 저지했고 이에 중국 측은 인도군의 참호 2곳을 파괴했다. 그 후 공사가 중단됐고 인도와 중국은 추가 병력을 파견해 대치하고 있는 상황이다.

양국 정부는 양보 없는 자세를 보이고 있다. 군 관계자가 국경선에서 한차례 대화의 장을 마련했으나 결렬됐다. 양쪽 모두 군대를 늘리고 중국군이 티베트 자치구에서 실탄 훈련을 진행하는 등 인도군의 철수를 요구하고 압박하고 있다. 인도 정부는 중국의 국경 부근에서의 인프라 확대는 인도와 부탄의 안전을 위협하고 있다며 중국 정부를 비난했다. 모디 인도 총리는 7월 주요 20개국(G20) 정상회의에서 시진핑 국가 주석과의 정상 회담을 취소했다.

문제 해결을 위해 인도 측은 협상을 원하고 있지만, 중국 외교부는 “모든 책임은 인도에 있어 중국은 어떠한 타협도 하지 않는다”며 인도군의 철수가 우선이라고 주장했지만 미국 등 여러 나라는 양국이 평화적 수단에 의한 해결을 촉구하고 있다.

일부 정보에 따르면, 국경 지대의 중국군은 약 2만 명이며 인도군은 8배 규모인 18만 여명에 이르는 것으로 보고 있다. 중국 관영언론은 지난 7월 중순부터 티베트 자치구에서 실사격 훈련을 2회 이상 진행했다며 “인도와 싸울 준비가 되어 있다”고 경고했다. 이는 인원·물자 수송의 양면에서 지리적 우세를 지닌 인도에 대항해 군사력을 과시한 것으로 보인다.

인도의 주요 언론은 “절대로 양보해서는 안 된다”며 7월 중순, 인도양에서 실시한 사상 최대 규모의 미·인 공동 군사 훈련은 “중국을 견제하기 위한 것”이라고 강력하게 주장했다.

21세기 초, 양국은 히말라야산맥 국경 지대에서 수차례의 무력 충돌과 대치를 벌였고, 여전히 미해결의 영토 분쟁 지역이 남아있다. 중국공산당 집권 시기인 1962년 인도-중국 국경분쟁이 일어났으며 중국의 승리로 영토가 확정됐다. 군사 전문가는 “이 싸움은 마오쩌둥이 정권을 잡은 직후부터 13년간 인원과 물자를 준비해 겨우 이긴 것이었다”고 지적하고, 양국이 전쟁할 경우 지리적 위치의 열세로 인력·물자 보급이 어려운 중국은 승산 확률이 낮을 것으로 보고 있다.

인도의 실효 지배지 시킴 주(州)의 귀속을 놓고도 두 나라의 분쟁이 끊이지 않고 있다. 2005년 후진타오(胡錦濤) 정권 당시 ‘시킴 주의 주권은 인도에, 티베트 주권은 중국에 있다’고 하는 양국 간의 합의가 이뤄졌으나 2014년 중국군이 시킴 주에 침입해 양쪽 군이 약 2주간 대치했다.

네팔과 부탄 사이에 있는 시킴은 티베트계 독립 왕국이었다가 1890년 영국령 인도의 보호 하에 놓인 뒤로 인도 보호령을 거쳐 1975년 완전히 인도에 복속돼 인도의 한 주가 됐다.

중국은 인도의 시킴 병합을 인정하지 않다가 지난 2003년 인도와 상호합의를 통해 시킴을 인도의 영토로 사실상 인정했다.  

이번에 인도군이 철수하지 않는다면 중국이 과연 어떻게 나올 것인지 앞으로 귀추가 주목되고 있다.

 

방지유 기자

<저작권자 © 대기원시보 무단전재 및 재배포금지>
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