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인기 앱 ‘위챗’ 모든 데이터 중국 당국에 송신

기사승인 2017.09.19  13:30:50

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2017년 6월 베이징의 청과시장에서 QR코드로 결제하는 젊은 여성(Getty Images)

베이징의 거리에 옛날 모습 그대로인 청과시장이 있다. 젊은 여성들이 달아서 파는 과일을 필요한 만큼 가져와 스마트 폰을 꺼내고 노점에 내걸린 QR코드를 읽어 결제를 마친다. 이른바 ‘스마트 폰 결제’는 인터넷 은행계좌에서 직접 이체되는 시스템을 갖추고 있어 중국에서는 신용 카드보다 많이 보급된 상태이다.

특히 중국에서 가장 인기 있는 다기능 앱 ‘위챗(WeChat)’은 핸드폰 이용 인구 중에서 6억 6000만의 ‘톱 쉐어(Top Share)'를 자랑한다. 전자결제를 통한 공과금 지출, 시장과 식당에서의 쇼핑, 구인구직이나 주택광고 정보 입수, 자동차·자전거 대여 등 일상생활에 빼놓을 수 없는 도구가 되고 있다.

AFP통신은 전문가에 따르면 중국이 세계에서 전자결제를 사용하는 인구가 가장 많은 나라라고 전했다. 그 배경에는, 위조지폐의 횡행으로 지폐에 대한 신용이 낮은 탓도 있다.

중국 거주 일본인은 SNS에 "일본은 현금주의이다. 중국의 절차는 떨릴 정도로 편리하다"라고 올리기도 했다. 이처럼 전자사회에 적합한 앱의 장점이 차례로 인터넷에 소개되고 있다.

‘위챗(WeChat)’도 이러한 앱 중에서 편리성이 뛰어난 것으로 알려져 있다. 그러나 중국은 공산당 체제이고, 중국 사용자의 언행은 엄격히 검열되고 있다. 하지만 앱을 통해 개인 정보가 중국 당국에 송신되고 있는 사실에 민감하게 반응하거나 충고하는 사람은 많지 않다.
 

세계에서 가장 혹독하게 검열되는 앱

015년 산시(山西)성에서 QR코드를 읽어 구인 정보를 취득하는 남성(Getty Images)

최근, ‘위챗(WeChat)’은 사용자의 개인 정보를 ‘관련법과 규제’에 따라 중국 당국에 제공하겠다는 알림을 게시하고, ‘프라이버시 정책’에 동의하도록 요구했다. 송신되는 정보는 ‘위챗(WeChat)’의 검색 결과 열람 정보, 연락처, 개인 간 메시지서비스 이용 이력, 위치 정보 등이다.

또한, 중국은 10월 1일부터 ‘위챗(WeChat)’을 비롯한 QQ닷컴, 웨이보, 바이두, 알리바바 외 대부분의 SNS(소셜서비스)에 실명제를 도입한다. 이 ‘프라이버시 정책’에 대한 동의나 개인번호 등을 기본으로 한 실명 등록을 하지 않으면 서비스 이용에 제한이 생긴다.

중국은 현행법에 의해 법원과 공안 당국이 시민의 재산과 사적인 데이터를 압수하는 데 수사 영장을 낼 필요가 없다. 그래서 중국 당국은 기본적으로 ‘위챗(WeChat)’ 사용자의 모든 데이터에 접속할 수 있다. 중국이 여전히 ‘법치 국가’ ‘삼권 분립’이 확립되어 있지 않다고 비난 받고 있는 점이기도 하다.

10월 18일 개최 예정으로, 5년에 한 번 개최하는 ‘중국공산당 제19차 전국대표대회(19대)’를 앞두고 당은 인터넷과 언론 단속을 강화하는 자세를 보이고 있다. 신화통신에 따르면 시진핑 주석은 인터넷안보대처 공작회의에서 "인터넷은 법 밖의 땅이 아니기 때문에 국가 정권의 전복, 종교적 극단주의의 선동, 민족 분열 사상의 선전, 폭력 테러 활동의 교사와 같은 행위는 단호히 끊고 타격을 주어야 한다"고 말했다.

국제인권단체 앰네스티인터내셔널(Amnesty International)은 2016년 조사에서 ‘위챗(WeChat)’을 ‘세계에서 가장 혹독하게 검열되는 앱’ 중 하나로 꼽았다. 사용자의 사생활 보호나 발언의 자유로 평가한 결과, ‘위챗(WeChat)’은 100점 만점 중 0점이었다. 즉, 사용자를 통한 정보 교류는 암호화에 의한 보호도 되지 않고 ‘누설’되고 있다고 해도 과언이 아니다.

6억 명의 앱 사용자는 중국 당국에 의한 완전한 감시 체제에 놓여있다는 것이다.

 

김호영 기자

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