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백악관 "트럼프 대통령, 주한미군 철수 시사한 적 없다"

기사승인 2018.03.16  09:25:53

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도널드 트럼프 미국 대통령(왼쪽 두번째)이 14일(현지시간) 미주리주 세인트루이스의 보잉사를 방문해 조세 정책과 관련한 라운드 테이블 토론회를 갖고 있다. 왼쪽은 스티브 므누신 재무장관, 오른쪽 두번째는 데니스 뮬렌버그 보잉 최고경영자이다.(AP/NEWSIS)

백악관은 도널드 트럼프 대통령이 주한미군 철수를 시사하는 발언을 한 적이 없다고 밝혔다. 북-미 대화와 관련해서는 범정부 차원의 준비가 이뤄지고 있다고 강조했다.

익명을 요구한 백악관의 한 관리는 트럼프 대통령이 한국과의 무역협상이 뜻대로 되지 않으면 주한미군을 철수할 수 있다는 점을 시사했다는 언론 보도에 대한 논평 요청에 15일(현지시간) 이같이 말했다.

이 관리는 트럼프 대통령이 말하려고 했던 것은 현 행정부가 미국인 근로자 상황을 개선하기 위해 미국의 무역과 투자 협정들을 재협상하는 데 전념하고 있다는 점이었다고 설명했다.

이 관리는 트럼프 대통령이 한국과의 무역협상이 뜻대로 되지 않으면 주한미군을 철수할 수 있다는 점을 시사했다는 워싱턴포스트(WP)의 보도에 대해 "대통령이 말하려고 했던 것은 현 행정부가 미국인 근로자 상황을 개선하기 위해 미국의 무역과 투자 협정들을 재협상하는 데 전념하고 있다는 점"이었다고 말했다. 또한 트럼프 대통령은 미국과 가까운 동맹인 한국과의 무역이 자유롭고 공정하며 상호 호혜적이게 되게끔 한미자유무역협정(FTA)을 개선하도록 지시를 내렸다고 덧붙였다.

이 관리는 백악관 참모진의 인사 발표에 따라 북-미 회담이 6월이나 7월까지 연기될 수 있다는 언론 보도에 대해선, 정부 내부의 세부 준비사항을 공개할 수는 없지만 트럼프 대통령을 지원하는 포괄적이고 범정부 차원의 노력이 이뤄지고 있다고 밝혔다.

WP 보도에 따르면, 트럼프 대통령은 14일 미주리 주 세인트루이스 열린 공화당 기금 모금 행사 연설에서 "우리는 무역에서 큰 적자를 보고 있는데도 그들(한국)을 보호하고 있다"며 "우리는 무역에서 돈을 잃고 있고, 군대에서도 돈을 잃고 있다"고 말했다.

또 "우리 동맹들은 자기 자신만을 걱정하고 우리(미국)를 걱정하지 않는다"고 비판했다. 그러면서 한국은 이제 부자가 됐지만 미국 정치인들은 더 나은 거래를 위해 협상하지 못했다고 지적했다.

그는 "우리는 지금 3만2000명의 미군 병력을 남북한 국경 지역에 두고 있다"며 "무슨 일이 일어나는지 보자(Let’s see what happens)"고 언급했다.

이같은 발언은 15일 열리는 한미 자유무역협정(FTA) 3차 협상을 앞두고 무역적자를 주한미군 주둔 문제와 연계시켜 위협한 것으로 해석됐다. CNBC 등 미국 주요 언론들도 WP의 보도를 인용해 트럼프 대통령이 한국이 대미 무역적자를 줄이지 않을 경우 주한미군을 철수할 수도 있다는 식으로 말했다고 일제히 보도했다.

김호영 기자

<저작권자 © 대기원시보 무단전재 및 재배포금지>
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