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11월 美 중간선거 前, 2차 북미 정상회담 가능할까

기사승인 2018.09.26  16:55:11

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도널드 트럼프 대통령이 2018년 6월 12일 싱가포르의 센토사(Sentosa)섬에 있는 카펠라 호텔(Capella Hotel)에서 김정은 위원장과 만나 역사적인 북미 정상회담을 가졌다.(SAUL LOEB/AFP/Getty Images)

11월 6일 美 중간선거일 이전에 2차 북미 정상회담이 열릴 가능성이 큰 것으로 전문가들은 내다보고 있다. 아울러 북미 정상회담이 10월에 조기 성사된다면, 김정은 북한 국무위원장의 서울 답방도 연내에 가시화될 것이라고 관측했다.

도널드 트럼프 대통령은 24일(현지시간) 뉴욕에서 문재인 대통령과 정상회담을 하고 “2차 북미 정상회담은 아주 가까운 시간에 열릴 것”이라며 “마이크 폼페이오 국무장관이 구체적인 일정과 장소 등에 관해 북한 관계자와 실무 접촉 중”이라고 밝혔다.

이어 트럼프 대통령은 “2차 북미 정상회담을 진심으로 기대하고 있다”고 덧붙였다.

트럼프 대통령도 11월 중간선거를 앞두고 미국을 ICBM 등으로 위협해온 북한과 종전선언을 포함한 어느 정도 가시적인 평화협정이 필요해 보인다.

한편, 문재인 대통령은 9월 남북 평양 정상회담에 이어 한미 정상회담으로 신속한 행보를 보임으로써, 2차 북미정상회담 조기 성사와 김정은 위원장의 연내 서울 답방이라는 큰 성과에 한 발 더 근접했다.

문 대통령은 25일(현지시간) 미국 '폭스뉴스'와의 인터뷰에서 북미 정상회담의 전제조건인 "완전하고 검증 가능한 비핵화를 2021년까지 이룬다는 목표가 현실적인가"라는 질문에 "김정은 위원장은 이미 말한 대로 핵실험장을 폐기했고, 미사일 실험장과 미사일 발사대를 곧 폐기하겠다고 약속했으며, 그 다음 그에 대한 상응 조치가 있을 때 영변 핵기지를 폐기하겠다고 약속했다. 미국이 속도감 있는 조치를 해 준다면 북한의 비핵화 조치도 더욱 속도를 낼 수 있을 것"이라고 답했다.

또 "미국이 북한의 체제보장에 대한 믿음을 줄 수 있다면 북한은 더욱 빠르게 비핵화를 해나갈 것이다. 그렇게 된다면 트럼프 대통령의 1차 임기 내에 비핵화를 마치겠다는 북한의 계획도 절대 불가능한 것이 아니다"라고 답변했다

그러나 이 같은 낙관적인 전망에도 미국이 북한과의 대화에 '시간' 자체에 집착하지 않을 수 있다는 관측도 함께 제기된다.

특히 북한의 비핵화 조치에 대한 구체적인 진전이 없을 때, 북미 정상회담의 조기 개최보다는 기존의 태도였던 연내 개최로 선회할 가능성도 있다.

트럼프 대통령은 "김 위원장 측으로부터 비핵화를 실현하기 위한 뜨거운 의지를 확인했다"고 강조하면서도 "하지만 2차 회담을 성사시키기 위해서 서두르지는 않겠다"고 밝혔다.

폼페이오 장관 역시 “우리는 트럼프 대통령과 김 위원장의 두 번째 회담을 준비 중이지만, 여건이 충족됐는지를 반드시 확인할 것이다"고 말했다.

이는 추가적인 비핵화 진전과 북한이 평양 선언에서 밝힌 동창리 엔진시험장과 미사일 발사대, 영변 핵시설의 영구적 폐기와 관련한 사항을 구체적으로 확인하겠다는 뜻으로 풀이된다.

다만 성과가 필요한 트럼프 대통령 입장에서 비핵화 조치가 다소 불만족스럽더라도 정상회담 조기 개최를 통해 국내외 정치적 돌파구로 삼을 가능성도 여전히 남아 있다.

비핵화와 미국의 상응조치 간 일정 부분 간극이 있더라도 북미가 공감대만 이룬다면 얼마든지 트럼프 대통령과 김 위원장의 2차 만남은 조기에 이뤄질 수 있다는 이야기다. 나아가 북미 회담 장소가 미국 워싱턴으로 정해질 경우 그 자체만으로 한반도 평화체제 구축에 대한 강력한 정치적 메시지를 줄 수 있다.

김성일 기자

<저작권자 © 대기원시보 무단전재 및 재배포금지>
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