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천일염, 생선 등 미세플라스틱 다수 검출...“수산물 안전기준 시급”

기사승인 2018.10.05  15:49:31

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패류 체내에서 발견된 미세플라스틱.(뉴시스)

최근 천일염과 조개류에 이어 생선에까지 미세플라스틱이 잇따라 검출되면서 수산물 안전 기준을 마련해야 한다는 목소리가 커지고 있다.

해양수산부가 의뢰해 목포대가 작성한 보고서에 따르면, 지난해 3월부터 올해 초까지 10개월 동안 판매된 국내산과 외국산 천일염 6종에서 미세플라스틱이 검출됐다.

국내에서 수입한 프랑스산 천일염 100g을 조사한 결과 폴리프로필렌을 중심으로 미세플라스틱 242개가 검출됐고, 국내산에서도 28개가 나왔다. 또 국내 시판 중인 중국산 천일염에서 미세플라스틱이 17개, 호주산에서는 13개가 확인됐다.

미세플라스틱은 지름 5mm 이하의 작은 플라스틱이다. 처음부터 미세 플라스틱으로 제조되거나 육지에서 재활용, 매립, 소각되지 않은 각종 플라스틱이 바다로 흘러 들어가 파도 등에 의해 잘게 부서지면서 미세플라스틱으로 변한다. 또 어업이나 양식장 등에서 사용하는 스티로폼과 어구 등에서도 떨어져 나온 것도 있다.

세계적과학기술지 ‘사이언스’에 소개된 한 논문에 따르면, 2010년 기준 전 세계 192개국의 해안에서 발견된 플라스틱 쓰레기는 800만~1270만 톤에 달하는 것으로 추정된다. 중국과 인도네시아, 필리핀, 베트남이 해양 플라스틱 쓰레기 유입의 주범으로 꼽혔다.

우리나라 역시 해양 미세플라스틱 오염국 중 하나다. 지난 3월 영국 맨체스터대 연구팀이 ‘네이처 지오 사이언스’에 발표한 논문에 따르면, 한국의 인천 해안과 낙동강 하구가 세계에서 미세플라스틱 농도가 2·3번째로 높은 곳으로 조사됐다.

국내 해안·해수·어류 미세플라스틱 오염 심각

국회 보건복지위원회 최도자(바른미래당) 의원이 해양수산부로부터 받은 해양 미세플라스틱 환경 위해성 연구 중간보고 자료에 따르면, 국내 동·서·남해 20개 해안의 미세플라스틱 평균농도는 2776개/㎡, 동·서·남해 해수 표면 10개 해역의 해수 표면 미세플라스틱 평균농도는 246개/㎥인 것으로 나타났다.

구체적으로 전국 20개 해안의 미세플라스틱 분포 현황 중 부안 모항리가 1만 4562/㎡로 가장 높았고 거제 흥남이 7333/㎡, 안산 방아머리가 5929/㎡로 조사됐다.

또 2012년부터 2017년까지 남해, 서해, 동해 연안 10개 주요해역 표층수의 부유 미세플라스틱의 오염 정도를 조사한 결과 울산 연안이 평균 4.73/㎥로 가장 높았고 거제 동부 연안 4.22/㎥, 영일만 4.54/㎥ 순이었다.

지난해 2월~4월까지 거제·마산 해역에 서식하는 어류 소화관에서 검출된 미세플라스틱의 농도는 마리당 1.54개로 조사됐다. 멸치(1.04), 청어(1.20), 도다리(1.33), 노래미(1.33), 아귀(2.17), 대구(2.40) 순이었다.

최 의원은 “이제 전국 곳곳 미세플라스틱이 없는 곳이 없다”며 “미세플라스틱에 의한 오염 정도는 어쩌면 우리가 생각했던 것보다 훨씬 심각할 수 있다”고 지적했다.

그러면서 “미세플라스틱은 다양한 경로를 통해 소량이지만 꾸준히 섭취하고 있는 것이 가장 큰 문제”라며 “플라스틱 배출량을 줄이는 노력과 더불어 미세플라스틱에 오염된 수산물 등의 유통을 감시하고 이를 차단하는 노력이 필요하다”고 밝혔다.

이에 대해 해수부 관계자는 “천일염 관련해 미세플라스틱 검출 기준은 국제·국내적 기준이 아직 정립돼 있지 않다”며 “미세플라스틱 문제에 대한 우려가 국내뿐 아니라 세계적으로 제기되고 있어 관련 부처와 협의해 전반적인 대책을 강구할 것”이라고 말했다.

방지유 기자

<저작권자 © 에포크타임스 무단전재 및 재배포금지>
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